Янтарь
Янтарь
  • Синонимы: алатырь, амбра, дзинтарс, электрон, сукцинит, бирмит, гинтарас.
  • Класс: органических веществ.
  • Химическая формула: приблизительно C10H16O.
  • Удельный вес: 1,05-1,1.
  • Твёрдость: 1,5-3.
  • Цветовая гамма: от светло-жёлтого до молочно-белого почти бесцветного, белый, синий, чёрный, зеленоватый, красный, коричневый.
  • Черта: белая.
  • Схожие минералы: копал.

Янтарь представляет собой окаменелую ископаемую смолу янтареносной сосны, которая произрастала в эпоху мелового периода. Сегодня насчитывается порядка ста разновидностей такой смолы. Классификация этого камня основывается на степени его прозрачности, внутреннем строении и т.п. В природном янтаре содержится 3,2-8,2% янтарной кислоты, во всех других разновидностях смол она либо вовсе отсутствует, либо содержание её ничтожно мало. Этот критерий и является основным отличием настоящего янтаря от схожих с ним смол.

Янтарь чаще всего имеет золотисто-жёлтую, неравномерную окраску. Нередко можно встретить изумрудно-зелёный или фиолетово-коричневый янтарь. Минерал характеризуется смолистым блеском и может быть как полупрозрачным, так и абсолютно непрозрачным. Это достаточно хрупкий камень, со временем его поверхность постепенно мутнеет, особенно под воздействием прямых солнечных лучей. Янтарь отличается химической инертностью и довольно высокими диэлектрическими свойствами, что делает его довольно востребованным в таких отраслях, как радиотехника, электроника и приборостроение. Камень хорошо поддаётся обработке и поэтому он находит широкое применение в прикладных ремеслах и ювелирном деле.


Янтарный кулон
Янтарный кулон

Янтарь известен человечеству ещё со времён палеолита. Необработанные куски янтаря неоднократно находили в местах пещерных стоянок первобытных людей на территории Австрии, Испании, Словакии, Чехии и Румынии. У ряда племён янтарь выступал в качестве денежного эквивалента. В Древнем Риме мастера изготавливали из самоцвета различные предметы роскоши: вазы, кубки, украшения и даже детские игрушки. По свидетельству Плиния, миниатюрная фигурка из янтаря стоила в те времена дороже раба. Стены домов знатных горожан также украшали янтарём. В Древней Греции минерал использовали в сочетании с серебром, золотом или слоновой костью. До наших дней дошли сведения, что в древности янтарь использовался для бальзамирования умерших. В Грецию и Рим янтарь поставлялся финикийскими купцами из Ютландии. В Древнем Риме белый и восковой янтарь очень часто использовали для курения фимиама. Римляне полагали, что дым от курения янтаря способен вызывать различные видения (это свойство минерала использовали язычники и шаманы в своих практиках). На Востоке высоко ценились зеленоватые и молочно-белые камни. Из такого янтаря помимо всевозможных украшений изготавливали различные предметы быта. Защитные амулеты и талисманы также производились из янтаря. Украшения из янтаря, также, как и лунного камня, пользовались большим почётом у невест, например, России. Знаменитая Янтарная комната в Царском Селе, подаренная Петру I в 1716 г. Вильгельмом I является ярчайшим примером того, насколько популярен этот камень. В настоящее время широкое распространение получили методы по изготовлению имитаций из пластмасс, копала и различных смол. Для улучшения товарного вида янтаря его иногда осветляют или подкрашивают.