Коралл
Коралл
  • Класс: органических веществ.
  • Удельный вес: 2,6-2,7.
  • Твёрдость: 3-4.
  • Цветовая гамма: белый, розовый, красный, синий, зеленый, чёрный.
  • Черта: белая.

Коралл представляет собой древовидное образование из скелетов морских полипов, состоящих в основном из карбоната кальция с небольшой примесью карбоната магния и отчасти окиси железа. В природе существует свыше 3500 видов кораллов, цветовая палитра которых достаточно широка и включает до 350 различных оттенков. В основном они населяют тёплые моря, но изредка встречаются и в северных. Благородные кораллы – это живописно ветвящиеся деревца, достигающие высоты 20–40 сантиметров.


Кольцо с кораллом
Кольцо с кораллом

Совместно с водорослями они могут образовывать густые заросли. Наибольшее их число сосредоточено в Средиземном море на побережьях Франции, Италии, Алжира, Туниса и других государств. Растут они на различных глубинах – от трёх до трёхсот метров. В ювелирном деле особенно ценятся чёрный (акабар или "королевский коралл"), синий или голубой (акори) и самый популярный розовый или красный "благородные" кораллы. Для ювелиров интересны лишь плотные кораллы, легко поддающиеся обработке и полировке. Обработанные кораллы чаще всего имеют равномерную окраску, но могут быть и с цветовыми переходами. Природные кораллы характеризуются полосчатостью, иначе говоря чередованием тёмных и светлых тонов.

Минерал непрозрачен, обладает восковым блеском. Вязкий. Хорошо растворяется в кислотах и весьма чувствителен к высоким температурам. При нагревании он утраичвает блеск, а при длительном термальном воздействии теряет свой естественный цвет и начинает крошиться. Под непрерывным воздействием повышенной температуры коралл сереет и стареет, а поверхность покрывается мелкими трещинками.

Зеленый коралл
Зеленый коралл

С древних времён кораллы в качестве украшений использовались многими народами. Предметы из этого материала обнаружены в слоях эпохи неолита на территории Швейцарии. Артефактам более 12 тысяч лет. В Египте коралловые украшения существовали уже в третьем тысячелетии до нашей эры. Это были амулеты, бусы, браслеты и всякие безделушки. Служили минералы и средством торговли, древние армяне рубинами и кораллами платили дань Тиру. В Индии ценность кораллов приравнивалась к жемчугу. А вот древние китайцы считали, что это чудо природы, которое телом напоминает минералы, а внутренней душой – растения. Во многих государствах из кораллов изготавливали фигурки и различные рельефы, часто с изображениями животных и людей. Нередко материал перекрашивали, чтобы отдать дань моде. Сегодня существует технология, позволяющая имитировать драгоценный гавайский коралл. Кораллы применяют при производстве ювелирных изделий, делают из них различные поделки.

По законам некоторых государств, в частности Египта, вывоз кораллов из страны строго запрещён.